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Mes de la historia afroamericana: un momento para la acción positiva

11 de febrero de 2021

En febrero, celebramos el Mes de la Historia Afroamericana y honramos a los activistas negros que lideraron el Movimiento por los Derechos Civiles: hombres y mujeres negros poderosos que han realizado contribuciones significativas en los campos de la ciencia, la política, el derecho, los deportes, las artes y más. Rendir tributo a las generaciones de afroamericanos que lucharon contra la adversidad para lograr la ciudadanía plena en la sociedad estadounidense es un tema central del reconocimiento anual.

Si bien es alentador ver una amplia participación en este reconocimiento, debemos esperar más del Mes de la Historia Afroamericana que solo educación y celebración. Dados los violentos eventos de injusticia racial en 2020, ya no es suficiente usar el mes de febrero solo para la conciencia. También debemos actuar.

Según el Dr. Martin Luther King Jr., es nuestro deber adoptar una estrategia de acción directa no violenta para lograr un cambio social. Esta acción puede tomar muchas formas. Una acción poderosa es apoyar a las empresas de propiedad de negros con sede en Detroit. Estos negocios proporcionan empleos en el vecindario, bienes y servicios muy necesarios y estabilidad a las comunidades locales. Solo el dos por ciento del gasto de los afroamericanos se gasta realmente en vecindarios negros; tenemos la responsabilidad de hacer circular nuestro dinero en nuestra comunidad más de una vez.

Debido a que las empresas de propiedad de negros se han visto desproporcionadamente perjudicadas por el impacto económico continuo de COVID-19, es nuestro deber tomar un papel activo en su éxito. Apoyar a estas empresas con nuestro dinero para gastos es solo el primer paso. Para estar verdaderamente comprometidos con el éxito de nuestras comunidades de pequeñas empresas, debemos unirnos en torno a prácticas que eliminen las desigualdades que obstaculizan el éxito empresarial de los negros.

El acceso al capital es un impedimento significativo para el éxito de los empresarios negros. Según un informe de McKinsey de octubre de 2020, los empresarios negros luchan más para asegurar el capital y obtener acceso al crédito que sus homólogos blancos. Incluso con un crédito personal sólido, los propietarios de negocios negros tienen aproximadamente la mitad de probabilidades de recibir financiamiento completo y tres veces más probabilidades de que ese déficit afecte sus resultados finales.

El estado de Michigan, la ciudad de Detroit y varias organizaciones filantrópicas y de desarrollo económico, incluida Detroit Economic Growth Corporation (DEGC), están abordando el tema de la injusticia racial en varios frentes.

Desde el inicio de COVID-19, DEGC habrá administrado aproximadamente $ 15 millones a más de 2,000 propietarios de pequeñas empresas de Detroit para fines de este mes, la mayoría de los cuales representan poblaciones diversas. Otros recursos, como el acceso al Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP), equipo de protección personal y asistencia para reapertura están disponibles a través de Detroit Means Business (DMB). En el transcurso del año pasado a nivel nacional, hemos visto a múltiples socios corporativos nacionales establecer fondos y subvenciones multimillonarias para apoyar a las pequeñas empresas de propiedad de negros. DEGC y DMB están trabajando para comunicar estas oportunidades ampliamente a los propietarios de negocios elegibles.

COVID-19 arrojó luz sobre una desigualdad de larga data dentro de nuestra comunidad de pequeñas empresas. Nuestro desafío es aprovechar la actual crisis económica, así como el Mes de la Historia Afroamericana, para eliminar el prejuicio racial que enfrentan los empresarios negros al establecer y operar una pequeña empresa.

Todos estamos de acuerdo en que se ha logrado un tremendo progreso en la equidad racial en los Estados Unidos en las áreas de ingresos, empleo, educación y política. Desafortunadamente, persisten las brechas en la riqueza racial, la atención médica, los salarios, el liderazgo empresarial y el acceso al capital.

No hay respuestas fáciles para la pobreza institucional, el desempleo desproporcionado o la desigualdad económica general que enfrentan los afroamericanos. Desafío a cada uno de nosotros a aprovechar la energía de este momento para crear un entorno equitativo y próspero para los empresarios negros. A través de esto, podemos impulsar la creación de empleo, construir vecindarios vibrantes y crear oportunidades para que los habitantes de Detroit negros hagan historia real y creen riqueza generacional. ¡El momento está aquí, y el momento es AHORA!

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