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El papel fundamental de los incentivos en el desarrollo económico de Detroit

26 de octubre de 2021

Kevin Johnson, presidente y director ejecutivo de DEGC

Durante demasiados años, edificios arruinados y vacíos como la antigua Planta de Estampado de Cadillac y la Estación Central de Michigan se sentaron como recordatorios al mundo de lo que una vez fue Detroit y en lo que se había convertido. Gracias a las herramientas que permiten el desarrollo económico, esas instalaciones, y otras similares, están viendo una nueva vida y brindando nuevas oportunidades a los residentes de Detroit.

Incluso mientras nuestra ciudad continúa sintiendo el impacto de la pandemia de COVID-19, Detroit está experimentando un nuevo crecimiento. De los más de 50 proyectos anunciados en 2019 y 2020, solo unos pocos se han suspendido. Los demás están avanzando, en construcción o casi terminados. De hecho, se han anunciado 12 nuevos proyectos de desarrollo desde marzo de 2020, por un total de $ 170 millones adicionales. Estos números demuestran que nuestra estrategia de desarrollo es sólida. También son una prueba de que los incentivos funcionan y son fundamentales para el crecimiento continuo de nuestra economía.

Las ciudades de Rustbelt como Detroit se están transformando a medida que compiten por nuevas inversiones, a menudo con comunidades que ofrecen enormes ventajas de costos. Es matemática simple: a pesar de lo que parece una ciudad con infinitos campos de oportunidades, cada milla cuadrada de Detroit tiene problemas heredados. Antes de que Detroit pueda cortejar a desarrolladores e inversores, primero debemos desbloquear la tierra. Este es un proceso enormemente costoso y lento que puede incluir asegurar la propiedad de los propietarios privados, evaluar su condición y prepararla para un uso productivo. La inversión de Stellantis de 2.8 millones de dólares es un gran ejemplo de ese proceso.

En comparación, los sitios totalmente nuevos, como las tierras de cultivo, están esencialmente listos para usar con una pala. No requieren la remoción de suelo contaminado, demolición o mejoras de infraestructura. Cuando agrega la remediación ambiental y la eliminación de plagas al aumento del costo de la construcción, los impuestos y otros gastos estructurales, Detroit a menudo se encuentra en una desventaja competitiva en comparación con otros sitios. Sin nuevas inversiones, el motor económico de la ciudad se detiene.

Los incentivos son una forma de nivelar el campo de juego y permitir que Detroit sea económicamente viable. Desafortunadamente, esta herramienta a menudo se malinterpreta y se vilipendia como un folleto corporativo. Es un argumento emocionalmente fácil de hacer: ¿Por qué los desarrolladores multimillonarios y las compañías Fortune 500 merecen millones de dólares en incentivos que les cuestan a nuestros ciudadanos y les quitan a nuestras escuelas?

Primero, el argumento es un error. No existen incentivos de impuestos a la propiedad que paguen a los desarrolladores por adelantado para comenzar un proyecto en Detroit. Los incentivos ayudan a los desarrolladores a recuperar los costos asociados con la obsolescencia y la limpieza ambiental una vez que se completa un proyecto. En segundo lugar, todo proyecto que reciba un incentivo debe tener un costo beneficio positivo para la ciudad y sus residentes. En tercer lugar, los fondos de las escuelas nunca se desvían a los desarrolladores. En el caso de una reducción de impuestos que afecte la financiación escolar futura, el Fondo Estratégico de Michigan cierra la brecha.

La investigación realizada por Pew Charitable Trusts indica que los programas de incentivos específicos diseñados para abordar las necesidades locales específicas son los más efectivos. Esto incluye incentivos fiscales que alivian las dificultades económicas concentradas, como el desempleo y la pobreza. El equipo de DEGC está abordando estos problemas mediante la utilización de Enterprise Zones, Community Development Block Grants, Opportunity Zones, Tax Increment Financing (TIF) y otras herramientas similares.

En el desarrollo económico, DEGC opera en dos absolutos:

  1. Solo los proyectos que requieren absolutamente un incentivo para cerrar el trato reciben un incentivo.
  2. En cualquier acuerdo de desarrollo, Detroit siempre gana. Los proyectos incentivados deben generar ingresos, impulsar la inversión en el vecindario, generar empleos y traer otros beneficios que excedan el valor del incentivo otorgado.

DEGC está trabajando en estrecha colaboración con la ciudad, el estado y la región para hacer que Detroit sea competitiva, aumentando así nuestra consideración por nuevas inversiones. Estamos comprometidos a eliminar los obstáculos que impiden nuevos desarrollos y a crear un entorno propicio para los negocios. Como tal, los incentivos seguirán siendo una herramienta poderosa para hacer de Detroit una opción económicamente viable para oportunidades inclusivas.

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